Histoire

Retour à la salle de presse

Les héros méconnus sur le front médical

Vue du champ de bataille près de Garter Point, dans le secteur d'Ypres, montrant une partie de civière d'Australiens amenant des blessés le long d'une piste de canard (AWM E01127).

Actualités

Posté le août 15 2018

Sur le front de l’Ouest, la médecine est devenue partie intégrante de la planification militaire, et les deux côtés ont développé des systèmes détaillés pour évacuer et soigner leurs blessés.

La mécanisation a signifié un nombre élevé de blessures potentielles, empiré par les blessures à la tête, les éclats d’obus et les risques d’infection.

Un grand nombre d’entre elles ont été causées par des tirs d’artillerie, des petites armes et du gaz empoisonné.

Durant les trois ans pendant lesquels les Australiens ont servi sur le front de l’Ouest, plus de 181 000 hommes ont été blessés, et au moins 46 000 d’entre eux sont morts.

Récupérer et soigner les blessés nécessitait un système efficace de médecins, d’infirmières, de brancardiers, de conducteurs d’ambulance, d’aides-soignants et de prêtres.

Ce réseau s’étendait sur divers niveaux : des postes de premiers soins et des ambulances de terrain, des postes de secours, des postes de tri des blessés et des hôpitaux militaires, dont un dans les caves souterraines près d’Arras.

Les brancardiers récupéraient les blessés sur le terrain et les amenaient à un poste de premiers soins régimentaire (RAP). À partir de là, une ambulance motorisée les transférait vers un poste de tri des blessés (CCS) et, si nécessaire, un train sanitaire les emmenait vers un hôpital militaire pouvant accueillir jusqu’à 1 000 patients.

Ces employés travaillaient au côté de travailleurs sociaux, dont des prêtres militaires et la Croix-Rouge.

Les blessures les plus courantes se situaient aux jambes et nécessitaient souvent une amputation, tandis que la plupart des hommes touchés au torse n’arrivaient jamais jusqu’à l’hôpital. Les blessures aux bras étaient généralement causées par des obus d’artillerie fortement explosifs.

De plus, le personnel médical soignait un grand nombre de soldats souffrant de problèmes de santé. Se tenir debout dans les tranchées boueuses pendant de longues périodes faisait que les soldats développaient le « pied de tranchée », une infection causant la décomposition et la mort de la chair.

Des brancardiers australiens arrivent sous un drapeau blanc, en passant devant le vieux cimetière de Pozières, venus de la ligne près de la ferme du Mouquet (AWM E04946).

Sans surprise, les infirmières vêtues de blanc et offrant soins et compassion étaient souvent considérées comme des anges miséricordieux par les soldats blessés, sales et traumatisés.

L’Australie avait plus de 3 000 infirmières civiles enrôlées dans le service d’infirmerie de l’armée australienne (1903), qui faisait partie du corps médical de l’armée australienne.

De nombreuses infirmières ont été décorées pour leur dévouement, 8 ont reçu la Médaille militaire pour leur bravoure, et 25 ont été tuées au combat.

Certains des emplois médicaux les plus dangereux étaient ceux de brancardier et d’ambulancier de terrain, qui devaient souvent faire de longs voyages à pied au milieu de la boue et des coups de feu.

En tant que premiers intervenants, ils entendaient souvent les jeunes soldats appeler leur famille en pleurs, particulièrement leur mère.

Les médecins risquaient régulièrement leur vie pour sauver celle des autres. L’Australie a envoyé plus de 600 médecins australiens sur le front de l’Ouest, dont certains ont été tués alors qu’ils soignaient les blessés « à découvert ».

Les blessures ne se sont pas arrêtées lorsque l’Armistice a été déclaré le 11 novembre 1918. Les militaires hommes et femmes qui rentraient chez eux souffraient de handicaps physiques, de maladies respiratoires sévères, de problèmes oculaires, de fièvres des tranchées (grippe, typhus, dysenterie et problèmes de peau liés aux poux) et stress post-traumatique.

Le nombre d’établissements pour gérer la maladie mentale était limité et, en 1938, 77 000 anciens combattants incapables de travailler et 180 000 personnes à charge recevaient des pensions.

Le Repatriation Department (mis en place en 1917) fournissait des pensions, des emplois de bureau, des services de réhabilitation, des formations professionnelles, des soins médicaux et hospitaliers, des hôtels et des prothèses.

Références

Lectures supplémentaires

  • Joan Beaumont. Broken Nation: Australians in the Great War. Sydney: Allen & Unwin, 2013.
  • Robert Likeman. Australian Doctors on the Western Front: France and Belgium, 1916-1918. Sydney: Rosenberg, 2014.

 

Site by Swell Design Group