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Sergent Nicholas Rodakis « Grand courage et fulgurance »

Membres de la 2e section, 4e machine australienne Gun Company, à Fruges, France, le 13 septembre 1917. Nicholas est au premier rang, troisième à partir de la gauche (AWM P01820.001).

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Posté le juillet 9 2018

Né en Grèce, Nicholas Rodakis a commencé à travailler en tant que pompier sur les bateaux lorsqu’il était encore adolescent. Son travail maritime l’a emmené dans de nombreux pays, dont l’Australie, où il est arrivé en 1902.

. Il s’est installé à Melbourne où il a épousé Lydia, et a continué à travailler sur plusieurs bateaux le long de la côte australienne. En 1909, Nicholas, désormais âgé de 30 ans, a fait une demande de naturalisation pour être citoyen du Commonwealth d’Australie. Le rapport de police, joint à sa demande, le décrit comme ayant « bon caractère ».

Comme des milliers d’autres hommes australiens durant la Première Guerre mondiale, Nicholas s’est engagé dans l’AIF. Il a laissé son travail de conducteur de locomotive, a dit adieu à sa femme et à son jeune fils et a quitté Melbourne avec les 17e renforts du 4e bataillon, le 4 avril 1916. À la fin du mois de juillet, il servait en France, dans le 4e corps d’armée.

Malgré des poussées d’amygdalite aiguë, Nicholas s’est révélé être un soldat coriace et habile. Il a été promu caporal suppléant en mai 1917, et a obtenu une Médaille militaire « pour actes de bravoure et habileté en tant que mitrailleur » le 27 septembre 1917. La citation était la suivante :

…il a démontré sa valeur particulière près de Zonnebeke, le 27  septembre 1917 dans l’après-midi, alors qu’une lourde contre-attaque était imminente. Tandis que notre parapet était en train d’être balayé par des tireurs d’élite et des mitrailleuses ennemis, en plus du barrage d’artillerie, il a installé sa mitrailleuse dans une position très exposée… bien que son trépied ait été touché plusieurs fois et que sa tunique ait été déchirée, il est resté courageusement accroché à son poste… Le travail effectué par ce sous-officier s’est avéré d’une valeur considérable et a grandement contribué à repousser une contre-attaque que les ennemis avaient préparée.

En 1918, dernière année de la guerre, Nicholas a été promu au rang de caporal, puis de sergent. Avec les membres de son bataillon, il a été rattaché au 105e régiment d’infanterie des États-Unis. Lors d’un combat près de Ronssoy, en France, le 29 septembre, Nicholas a de nouveau fait preuve d’« héroïsme extraordinaire », ce qui lui a valu une récompense des États-Unis : la Distinguished Service Cross (armée) remise par le Président des États-Unis.

La citation était la suivante :

« En organisant les troupes de différentes unités, le Sergent Rodakis a fait preuve d’un grand courage et de fulgurance, afin de les mener à la victoire. Tous ses hommes ont été inspirés par son courage et son intrépidité. »

En plus d’une médaille, cette récompense lui a donné droit à une pension de 25 £ par an. Il a en outre obtenu le droit d’emprunter gratuitement les chemins de fer américains.

Nicholas est rentré chez lui à Melbourne en juin 1919. Il est mort en 1961 à l’âge de 83 ans.

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