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Berichterstattung von der Westfront

Kriegskorrespondent Keith Murdoch (rechts) mit dem australischen Premierminister Billy Hughes (AWM E02650)

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Veröffentlicht am Mai 14 2018

Wie gelangten die Nachrichten von den Fronten Belgiens und Frankreichs in die Zeitungen an australischen Frühstückstischen?

Zunächst wurden Journalisten von der Aktion ausgeschlossen, aber innerhalb eines Jahres nach Kriegsausbruch wurden sie in das Militärsystem integriert.

Dies ermöglichte den Behörden, Reporter auszuwählen, Zensur zu fördern und Berichte zu erstellen, die ihre Position verbesserten.

Großbritannien, das die Alliierten führte, beschränkte seine akkreditierten Kriegskorrespondenten auf fünf, während Australien im Laufe des Krieges elf Journalisten und zwei Fotografen hatte.

Australiens offizieller Korrespondent war Charles Bean, aber es gab andere angesehene Persönlichkeiten, darunter Keith Murdoch, der für The Herald berichtete, A. B. (Banjo) Paterson für The Argus und die Schriftstellerin Katharine Susannah Prichard, die in der Londoner Fleet Street arbeitete.

Berichte der australischen Korrespondenten wurden zweimal zensiert, zuerst von britischen Zensoren an der Front und dann von den Behörden in Australien im Rahmen des War Precautions Act 1914. Sie praktizierten auch ein gewisses Maß an Selbstzensur.

Die Autoren Fay Anderson und Richard Trembath stellten fest, dass es „Momente der Rebellion“ gab, als sich Journalisten, die sich selbst als Augenzeugen ansahen, weigerten, zensierte, heldenhafte Berichte zu erstellen:

„Keith Murdoch machte brisante Enthüllungen über militärische Inkompetenz … und Beans Zerrissenheit kam gelegentlich zum Ausdruck“, schrieben sie in ihrer History of Australia’s Conflict Reporting.

„Kämpfe wurden bis zur Ungenauigkeit zensiert und konsequent in einem positiven Licht dargestellt, Nachrichten wurden für Monate verzögert und das Kriegswörterbuch blieb optimistisch und siegreich: Scheitern, Gemetzel und Niederlage fanden keinen Weg in das Vokabular …“

„Die einzigen Hinweise, die das australische Publikum von verheerenden Niederlagen erhielt, waren die langen Verlustlisten, die in den Zeitungen getrennt veröffentlicht wurden.“

Manchmal wurden Berichte zusammengefasst, aber die australischen Zeitungen waren dezentralisiert und wettbewerbsfähig und Großbritannien erkannte ihre Unabhängigkeit nicht an, die auf den Wunsch Australiens zurückzuführen war, eigene Berichte zu erhalten.

Reporter wie Bean reisten jeden Tag an die Front und legten dabei eine Strecke von 130 km zurück. Zeitungsexemplare wurden von Tauben getragen oder zur telegrafischen Übermittlung nach London versendet.

Verzögerungen waren oft langwierig und unbegründet. Zum Beispiel traf die Australian Imperial Force am 19. März 1916 in Frankreich ein, doch der erste offizielle Bericht erschien erst am 10. Mai.

Dies erzeugte ein Vakuum mit unbeabsichtigten Konsequenzen. Der „Ruhm“ von Gallipoli dominierte weiterhin und idealisierte die „Anzacs“ als „Super-Soldaten“ – physisch, schneidig, mutig, lustig und zuverlässig.

Viele dieser Eigenschaften waren in Ägypten und Frankreich offensichtlich, aber die Feier ließ wenig Raum für alternative Geschichten, insbesondere für diejenigen, die mit Behinderungen und Traumata in die Heimat zurückgeschickt wurden.

Und was Journalisten angeht, wurden ihre ethischen Standards getestet, besonders wenn australische Soldaten in der britischen Strategie eingesetzt wurden. In der Schlacht von Fromelles (Juli 1916), die als Ablenkung konzipiert war, 5.530 australische Männer wurden in nur 27 Stunden getötet oder verwundet.

Die Männer wurden durch deutsches Maschinengewehrfeuer besiegt oder sie rutschten von Holzrosten und ertranken im Schlamm.

Bean beschrieb die Schlacht, die die erste große Kampfhandlung der Australier war, als „vom Pech verfolgt“ und „eine kleine Show“.

Im Privaten schrieb er: „Man kann sehen, wie die Verwundeten am Fluss in Granattrichter kriechen, und wir werden heute Abend versuchen, sie hineinzuholen … Es ist nicht gerade das Unglück, das zuerst auftaucht. Ich sollte sagen, wir haben zwischen 4000 und 5000 Mann verloren.“

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