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« Rusty » Ruthven, une source d’inspiration

Sous-Lieutenant William « Rusty » Ruthven du 22ème Bataillon AIF VC (AWM D00019)

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Posté le 18 juin 2018

Bill « Rusty » Ruthven, né à Collingwood, se trouvait à l’avant-garde lorsque les troupes de la 2ème Division australienne attaquèrent les places forts allemandes près du village de Ville-sur-Ancre dans la Somme le 19 mai 1918.

Après que la compagnie D du 22ème Bataillon ait eu beaucoup de pertes, dont son commandant, le sergent Ruthven assuma le commandement pour conduire une partie de l’assaut, attaquant à lui tout seul des postes ennemis, capturant une mitrailleuse et 38 soldats allemands.

La citation de Ruthven à la Victoria Cross déclare « Il montra tout au cours des opérations un courage et une détermination magnifique, inspirant chacun par son superbe esprit combatif, son courage remarquable et son acte fougueux ».

Les citations australiennes pour des actes courageux faisaient souvent référence à la source d’inspiration représentée par un soldat pour un groupe, d’après l’historien Peter Burness.

Il écrit : « Les soldats source d’inspiration étaient toujours en haute estime au sein de leur unité car ces hommes représentaient le leadership dont les autres avaient besoin ».

Bill Ruthven survécut à la guerre et devint maire de Collingwood, membre du parlement de l’État du Victoria de 1945 à 61, et chronométreur officiel du club de football australien de Collingwood pendant trente ans.

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