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Honorer leurs ancêtres

Le Caporal suppléant Ted Higgins (à gauche) avec son compagnon, non encore identifié. Cette image de Thuillier a été fournie par Glen McAdam qui commémorera son grand-oncle 100 ans après sa mort lors de la deuxième bataille de Villers-Bretonneux.

Actualités

Posté le 2 avril 2018

Des milliers d’Australiens se rassembleront à Villers-Bretonneux lors de la journée commémorative de l’ANZAC et beaucoup d’entre eux rendront hommage à un aïeul qui a servi sur le front occidental.

De plus en plus, les Australiens veulent en savoir davantage sur les militaires, hommes et femmes, dans leur famille, encouragés en cela par les commémorations du centenaire de l’ANZAC et aidés par divers sites d’archives.

Récemment, le Centre Sir John Monash a lancé un appel aux familles australiennes pour qu’elles partagent les histoires de leurs proches qui ont servi sur le front occidental.

Les réponses ont été généreuses et accablantes – poignantes, déchirantes, tragiques, incroyablement héroïques et parfois étrangement fortuites – et maintenant elles seront partagées dans le monde entier, grâce aux médias et à Facebook.

Se trouveront parmi les participants au service commémoratif de Villers-Bretonneux : une famille de 14 personnes sur trois générations, un groupe de vétérans du Vietnam connu sous le nom des « épiciers et artilleurs » et deux branches d’une même famille australienne qui ignoraient chacune l’existence de l’autre.

Certains sont en visite guidée sur les champs de bataille, tandis que d’autres voyagent de manière indépendante le long du Australian Remembrance Trail (la piste du souvenir australien), depuis la Belgique jusqu’au Nord de la France.

Les enfants y ont une importance majeure, avec les parents et les grands-parents qui veulent éduquer la prochaine génération et marcher ensemble dans les champs sur les traces de leurs ancêtres.

Collectivement, ils honorent les fantassins, les artilleurs, les pilotes, les mitrailleurs, les brancardiers, les médecins, les infirmiers, les intendants, les chauffeurs, les plombiers, les mineurs, les clercs et les charpentiers – qui ont tous joué un rôle dans l’effort de guerre des Alliés.

Il y a parmi les ancêtres des personnes ayant des liens avec le passé colonial de l’Australie – un descendant directement de deux condamnés de la First Fleet et un autre lié à John Adams, le dernier survivant de la mutinerie sur le Bounty (1789), qui s’est installent sur l’île Pitcairn.

Le thème constant est celui d’un courage et d’un sacrifice incroyables : des hommes qui ont survécu au conflit et qui se sont enrôlés de nouveau 21 ans plus tard pour la Seconde Guerre mondiale; des hommes qui ont fait des crucifix ou qui se sont joints à la Division d’enregistrement des sépultures pour rassembler, identifier et enterrer les personnes tombées au combat; et les survivants qui sont rentrés chez eux blessés ou handicapés.

Ces histoires sont reflétées par des récits correspondants sur le front intérieur : des familles affligées qui ont toujours gardé espoir, des parents dévastés qui ne se sont jamais remis de leur perte, des familles qui ont perdu tous leurs fils et filles et des femmes qui ont élevé seules leurs enfants et qui ont brillamment fait tourner leur ferme, se sont occupées de leur foyer et ont fondé la guilde des veuves de guerre.

Certains invités ont étudié l’histoire militaire de leurs ancêtres et déposeront des souvenirs au Mémorial national australien ou dans les cimetières, tandis que d’autres essaient encore de résoudre un mystère parce que leur parent était disparu ou « refusait de parler de la guerre».

Si vous assistez au service de la journée commémorative de l’ANZAC à Villers-Bretonneux et que vous souhaitez partager l’histoire de votre ancêtre militaire sur le front de l’Ouest (1916-18), envoyez un courriel à [email protected]

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