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Besuchen Sie Péronne und den Mont Saint-Quentin

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Veröffentlicht am August 25 2018

Die kleine Stadt Péronne, 126 Kilometer von Paris entfernt, hat schon viele Verwüstungen durch Kriege erleben müssen. Seit den Wikingern war die kleine Stadt vielen Belagerungen und Kriegen ausgesetzt und wurde mehrmals fast zerstört und wieder aufgebaut.

Im Ersten Weltkrieg wurde Péronne erneut fast zerstört. Ab dem Jahresende von 1914 wurde Péronne von den Deutschen gehalten, so dass die Stadt durch alliierte Granaten praktisch zerstört wurde. In Erinnerung an die Kriegszerstörungen spielen die Rathausglocken in Péronne jeden Tag „La Madelon“, ein patriotisches französisches Lied aus dem Ersten Weltkrieg, dessen Texte die Geschichte von französischen Soldaten erzählen, die in einer Taverne mit einer Kellnerin flirten.

Im Herbst 1918 waren die australischen Streitkräfte Teil einer Reihe von entscheidenden Siegen entlang der Somme, die von Amiens nach Osten verläuft. Péronne und der Mont Saint-Quentin wurden vehement verteidigt, fielen aber in einem entschlossenen australischen Angriff, der über vier Tage dauerte: vom 29. August bis zum 2. September.

Die Verluste waren mit 3.000 australischen Gefallenen hoch, aber es gab viele einzelne tapfere Taten. Acht Australier erhielten das Victoria-Kreuz, mehr als auf jedem anderen australischen Schlachtfeld des Ersten Weltkriegs.

„Sie haben den gesamten Verlauf des Krieges verändert“, soll der britische General Sir Henry Rawlinson Monash gesagt haben.

Im Zentrum von Péronne beherbergt eine große mittelalterliche Festung eines der schönsten Kriegsmuseen an der Westfront. L’Historial de la Grande Guerre zeigt 70.000 Objekte von allen Kriegsparteien, in raffinierten und durchdachten Ausstellungen. Die Sammlung umfasst viele wichtige Kunstwerke – insbesondere die des deutschen Künstlers Otto Dix, der im Krieg gekämpft hat. Zwei neue Galerien wurden 2015 eröffnet, eine davon zeigt die Rolle Australiens in den nahegelegenen Schlachten.

Péronne ist ein guter Ausgangspunkt für Reisen entlang des Australian Remembrance Trail, wenn Sie in einem kleineren Ort als Amiens oder Arras übernachten möchten. Der Fluss bietet viel Raum für Tourismus ohne Bezug zum Militär und die Radwege nach Westen führen über 160 km zum Meer. Péronne liegt an der Mündung der Flüsse Somme und Cologne und ist damit eine der schönsten Städte der Region.

Die Somme teilt sich hier in viele idyllische kleine Seen auf, die zu Fuß, mit dem Auto oder Boot erkundet werden können. Die Stadt bietet einige gute Hotels und Restaurants und ein Schnellzug verbindet den nahe gelegenen Bahnhof Haute-Picardie mit dem Flughafen Charles de Gaulle in der Nähe von Paris.

Le Mont Saint-Quentin liegt etwa 1,5 km nördlich von Péronne. Das 2nd Division Memorial, am Ort eines der größten Siege der Einheit, befindet sich auf der „Avenue des Australiens“, in der Nähe des Gipfels des Hügels. Die Statue eines australischen Soldaten mit Schlapphut, dessen Kopf nachdenklich nach nach unten zeigt, ist die zweite an dieser Stelle. Die erste, ein australischer Soldat, der symbolisch einen deutschen Adler bajonettierte, wurde im Zweiten Weltkrieg von deutschen Truppen entfernt.

Neue Beschilderung und ein Wanderweg helfen, die australischen Aktionen hier vor Ort zu erklären. Die Schilder beginnen vor der Kirche in der Rue de L’Abbaye, wo man auch gut parken kann. Wenn Sie zuerst das Historische Museum oder das Fremdenverkehrsbüro gegenüber dem Schloss besuchen, sollten Sie sich eine Broschüre über den neuen Rundgang besorgen: Die Schlacht am Mont Saint-Quentin.

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