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L'Australia Day pendant la Première Guerre mondiale

Célébrations de l'Australia Day, 1917 (State Library of South Australia, B64248)

Actualités

Posté le 23 janvier 2021

L’idée d’une journée nationale appelée Australia Day remonte à l’engagement des troupes australiennes dans la Première Guerre mondiale, à un moment où le jeune pays était en train de forger son identité nationale.

Aujourd’hui, l’Australia Day est une journée nationale de célébration, de respect et de réflexion pour la nation australienne, mais au cours de la Première Guerre mondiale, le 26 janvier n’est pas une date célébrée à l’échelle du pays.

En 1915, l’Australia Day fait partie d’un plan de collecte de fonds à destination des troupes australiennes déployées dans le conflit pour permettre d’améliorer les conditions de vie générales des soldats et permettre à la Croix Rouge et à d’autres organisations telles que le South Australians Soldiers’ Fund de fournir davantage de confort et de soins aux soldats australiens blessés ou malades.

C’est la mère de quatre soldats australiens, Mme Ellen Wharton-Kirke, qui suggère l’organisation d’une journée nationale patriotique de collecte de fonds pour célébrer les réussites militaires australiennes dans le conflit et contribuer à l’amélioration du quotidien des Australiens qui servent sur le front. L’idée est reprise par le gouvernement et la date du premier Australia Day est fixée au 30 juillet 1915.

Trois mois après le débarquement des troupes australiennes à Gallipoli, les communautés australiennes prennent part à l’Australia Day. Au cours de cette journée, des marches, des fêtes, des ventes aux enchères et des spectacles sont organisés spécialement aux quatre coins de l’Australie pour collecter des fonds à destination des troupes.

Des soldats de l’AIF marchent au milieu de la foule le long de George Street à l’occasion de l’Australia Day, journée de collecte de fonds pour la Croix Rouge et d’autres fonds de soutien. (Donation du Sydney Mail)

Des objets commémoratifs tels que des rubans, des mouchoirs, des badges ou des boîtes d’allumettes sont alors confectionnés puis vendus dans les rues australiennes. Les messages écrits sur ces objets font appel au sentiment patriotique australien et au développement d’une identité nationale forte. Cette journée était aussi l’occasion pour ceux qui ne pouvaient pas combattre, d’apporter leur soutien aux troupes.

En 1915, l’Australia Day est un succès et sera organisé les années suivantes pour aider les troupes qui combattent sur la ligne de front. Ce n’est qu’à partir de 1935 que l’Australia Day deviendra la fête nationale australienne et sera célébrée le 26 janvier.

Un ruban vendu à l’occasion de l’Australia Day pour collecter des fonds pour les troupes australiennes.
Références

Australian War Memorial (22 janvier 2013). For Australia’s Heroes – The other ‘Australia Day’, 30 July 1915. www.awm.gov.au. (disponible en ligne)

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