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L'innovation en période de conflit

Deux soldats sont assis à côté d'une pile de boîtes vides qui coupent des barbelés pour des bombes à l'étain. Les bombes ont été fabriquées près de la plage, un endroit populairement connu sous le nom de «fabrique de bombes» près d'Anzac Cove (AWM G00267).

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Posté le juin 21 2018

La guerre a toujours stimulé l’innovation et les avancées technologiques. Les armes que les hommes portent au combat depuis des milliers d’années ont évolué, passant des gourdins et des épées aux flèches et aux armes à feu. Au cours du dernier siècle, les nouvelles technologies ont continué à transformer la nature de la guerre et à influencer ses résultats.

À plusieurs égards, la trousse des militaires australiens hommes et femmes d’aujourd’hui est similaire à celle utilisée par les Anzacs pendant la Première Guerre mondiale – bottes, vêtements, équipement de protection et façons de transporter l’équipement. Malgré cela, les modifications apportées à l’équipement de combat de base furent aussi significatives.

Les Australiens ont fait preuve de beaucoup d’innovation en temps de conflit, qu’il s’agisse de créativité improvisée sur le champ de bataille ou d’inventions scientifiques à la maison. Au cours de la Première Guerre mondiale, les défis auxquels faisaient face les Australiens étaient si grands que la survie dépendait souvent de leur ingéniosité. Un exemple de ceci était le développement de la carabine périscope qui permettait de faire feu à partir des tranchées de Gallipoli.

Portrait à la main du sergent W.C. Hêtre, 1920

Le caporal suppléant William Beech, de la Australian Imperial Force (AIF), a inventé la carabine périscope en mai 1915. L’appareil permettait à un soldat de se tenir dans une tranchée pour viser et tirer sans s’exposer à l’ennemi. Le général britannique William Birdwood en dit en 1916 :

« Notre supériorité morale complète sur les Turcs est en partie due à l’invention très astucieuse d’un homme appelé Beech… »

Un soldat australien utilisant un fusil périscope à Gallipoli, Turquie, 1915

En 1921, le Département de la Défense offrit une récompense de 100 livres à Beech pour ses efforts.

Avec leur carabine, les soldats pouvaient tirer sur l’ennemi sans risquer d’être blessés en montant leur tête hors de la tranchée.

Aussi, afin de compenser les pénuries en bombes, les troupes de l’Anzac établirent une usine de bombes où les conserves d’aliments étaient recyclées en armes.

Un autre exemple d’innovation eut lieu sur le front de l’Ouest. Faisant face au défi d’obtenir de nouvelles munitions pour faire avancer l’infanterie pendant la bataille, le pilote du Australian Flying Corps, le capitaine Lawrence Wackett développa une méthode pour larguer des munitions par parachute.

L’esprit d’inventivité n’était pas seulement une évidence sur le champ de bataille pendant la Première Guerre mondiale. Les leaders politiques de l’Australie reconnurent aussi le besoin pour les nouvelles technologies pour soutenir l’effort de guerre. Après avoir vu une démonstration des avancées technologiques à Melbourne en 1915, le gouverneur victorien Arthur Stanley déclara qu’il y avait un besoin en temps de guerre « d’apporter ce pouvoir scientifique massif… à l’assistance du pays et de l’Empire ».

Il s’agissait d’un plaidoyer auquel les Australiens répondirent et le Département de la Défense reçut de nombreux designs de nouvelles technologies, des tanks militaires aux « clôtures de défense » pour repousser le feu ennemi.

Au même moment où les civils contribuaient de leurs idées de design, la recherche en technologie fut financée et soutenue par l’armée. Une fusée porteuse de message fut inventée à l’Australian Imperial Force (AIF) Research Section et utilisée avec succès sur le front de l’Ouest.

La Royal Australian Navy (RAN) alimentait aussi l’innovation. Le capitaine de la HMAS Sydney, John Dumaresq, conçut une plate-forme permettant de lancer un avion à partir du pont d’un navire pour combattre la menace posée au transport par les zeppelins allemands et en 1917, l’amirauté accepta d’installer pour la première fois une telle plate-forme sur le Sydney.

Toutefois, les innovations ne reçoivent pas toute la même reconnaissance. L’ingénieur australien Lencelot De Mole développa le premier un design de tank en 1912 et le décrivait comme un véhicule de combat à chenilles. Il l’offrit au British War Office et plus tard, en 1915, réussit à faire fabriquer son modèle. Son tank ne fut jamais fabriqué mais demeure le premier design pratique à avoir été développé.

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